Toyota se vuelve más fuerte: el poder oculto de Kaizen

Toyota se vuelve más fuerte: el poder oculto de KAIZEN™

Toyota, en sus resultados del segundo trimestre / primer semestre del año fiscal 2021 anunciados el 6 de noviembre, reveló un ingreso operativo de 506 mil millones de yenes (en el período de julio a septiembre) y revisó al alza su pronóstico para todo el año. 2,6 veces el pronóstico original a un pronóstico actualizado de 1,3 billones de yenes. En cuanto a la razón de esto, ¿cuál fue y cuál es la situación real?

A partir de aquí, el periodista automotriz y de negocios Naoto Ikeda revisa el informe de resultados del primer semestre / segundo trimestre del año fiscal 2021 de Toyota, uno que será recordado como un momento en que el propio presidente Toyoda subió al escenario para discutir los principios fundacionales de Toyota.

Cómo Toyota luchó contra COVID-19

Si bien las cifras de los resultados financieros de Toyota para la primera mitad del año fiscal que finalizó el 31 de marzo de 2021 se publicaron en la sesión informativa, los resultados quizás revelaron aún más sobre el increíble poder de recuperación de Toyota.

La pandemia de COVID-19 de 2020 será recordada durante mucho tiempo en la historia como una prueba para la humanidad. Este fue un gran problema. Las ciudades se inundarían de desempleados y la economía estaría al borde del agotamiento. Si ese fuera el caso, sabía que algunos de los fabricantes de automóviles del mundo no sobrevivirían y quebrarían; Estaba seguro de que incluso Toyota no tendría forma de escapar de pérdidas masivas.

Esa era probablemente una expectativa razonable de que un desastre similar o mayor que esa magnitud golpeara al mundo. De hecho, esta es la primera vez en la historia de la humanidad que se colocan bloqueos en las economías desarrolladas. El costo de forzar el cierre de la economía global será alto. Era inevitable que el primer trimestre del año revelara déficits deslumbrantes, ya que las empresas se vieron obligadas a detenerse repentinamente sin ninguna precaución y continuaron incurriendo en costos fijos.

Incluso suponiendo que la pandemia de COVID-19 pueda controlarse bien por el alto costo del bloqueo, se pensó que el segundo trimestre estaría entre rojo y negro en el mejor de los casos. Los resultados del año completo se convertirán en una cuestión de si la empresa puede compensar el gran agujero que dejó en la primera mitad del año en el tercer y cuarto trimestre. Por supuesto, todo esto depende de cuándo o incluso si terminará COVID-19, pero la mayoría espera que sea una cuerda floja bastante difícil de caminar.

A pesar de todo eso, Toyota era asombrosamente fuerte. La compañía logró nada menos que un milagro imposible cuando terminó el primer trimestre de pesadilla (abril-junio) mientras aún mantenía una ganancia operativa de 13,9 mil millones de yenes. Ahora, al final del segundo trimestre (julio-septiembre), los resultados de Toyota muestran que repuntó rápidamente, reportando una ganancia operativa de 506 mil millones de yenes, 76.8% de lo que había pronosticado anteriormente. 

Retrocediendo el reloj hasta mayo, cuando la compañía anunció sus ganancias para el año fiscal anterior (que finalizó el 31 de marzo de 2020), la perspectiva súper optimista de Toyota tomó por sorpresa a la comunidad empresarial, ya que estaba justo en el medio del tiempo en que la economía global estaba siendo golpeado por la tormenta. También debe tenerse en cuenta que si esta crisis no golpeara, Toyota estaba en camino de obtener una ganancia de alrededor de 2,5 billones de yenes.

Esto es lo que podría haber llevado al titular bastante mal elegido en algunos periódicos el día después del anuncio, que decía cosas como: "Toyota bajó 80% las ganancias", que, para ser justos, no se calcula incorrectamente. Sin embargo, este titular como una evaluación del pronóstico de Toyota de un superávit de 500 mil millones de yenes bajo COVID-19, parece un análisis bastante no profesional para los medios de comunicación y los periodistas.

Volviendo al tema principal, Toyota logró su pronóstico ultrafuerte inicial solo en los resultados del segundo trimestre (de julio a septiembre). Como resultado, la nueva previsión de beneficios para todo el año de la compañía se ha revisado significativamente al alza, en 2,6 veces, a una nueva previsión de 1,3 billones de yenes.

Eso significa un mayor crecimiento de las ganancias tanto en el tercer como en el cuarto trimestre. Dado que la compañía obtuvo más de 500 mil millones de yenes en ganancias en solo el segundo trimestre, ese es un pronóstico razonable. Sin embargo, para ser honesto, estoy más que sorprendido, en realidad completamente asombrado, por el progreso que se está haciendo frente a mis ojos.

En cuanto al margen de beneficio operativo, la empresa alcanzó el 7,5 por ciento por sí sola en el segundo trimestre. Si mira a otros fabricantes de automóviles globales, es relativamente normal verlos rondando la línea de margen de beneficio del cinco por ciento en tiempos "normales", a veces incluso cayendo por debajo del tres por ciento cuando no hay crisis económica. Pero en el período de julio a septiembre, con la pandemia de COVID-19 aún fresca en nuestras mentes, apenas podemos creer lo que ven nuestros ojos cuando vemos un margen de beneficio del 7,5 por ciento.

En su pronóstico de ganancias para todo el año, la compañía anunció un margen del cinco por ciento, porcentaje que se vio reducido por las cifras más bajas publicadas en el primer trimestre. Sin embargo, probablemente sea una señal de que eres demasiado codicioso para optar por quejarse de esto.

Si bien el primer trimestre defendió y mantuvo la línea ofensiva de la rentabilidad, apenas fue rentable en términos reales. Recuperar los resultados del primer trimestre en los tres trimestres restantes muestra una cifra bastante honesta y sorprendente del cinco por ciento. Pero realmente debemos recordar que esta actuación se encuentra inmersa en una crisis económica histórica.

El resultado de esfuerzos constantes

Ahora, veamos qué factores llevaron al aumento o la disminución de las ganancias operativas en la primera mitad del año que hicieron que Toyota tuviera tanto éxito. Sería bueno saber qué ha hecho Toyota para evitar esta situación.

En el mismo período del año anterior, es decir, el período de abril a septiembre de 2019, la utilidad operativa de la compañía fue de 1,399.2 mil millones de yenes. En 2020, el total fue de 519,9 mil millones de yenes para el período de abril a septiembre. La ganancia operativa del primer trimestre (abril-junio) fue de apenas 13,9 mil millones de yenes, por lo que la mayor parte de la ganancia del primer semestre provino del segundo trimestre, o el período de julio a septiembre.

Cuando ocurre un riesgo económico global como la pandemia de COVID-19, el yen se compra en todo el mundo como moneda segura y el yen se fortalece. No hay forma de evitar esto.

Posteriormente, los fabricantes que quieran convertir las ventas de las exportaciones y otras fuentes al yen se verán obligados a registrar pérdidas cambiarias. Esto es especialmente cierto para Toyota, que se ha fijado el objetivo de mantener la producción nacional en un nivel anual de aproximadamente tres millones de unidades, lo que también sirve como una forma de ayudar a proteger los trabajos domésticos.

Los resultados del primer semestre muestran que los efectos de las tasas de cambio de divisas de la empresa (FOREX) fueron una pérdida de 120 mil millones de yenes. Los resultados muestran que el propio negocio de la empresa se enfrentaba a fuertes vientos en contra y que el tipo de cambio también se estaba deteriorando.

Por otro lado, los “esfuerzos de reducción de costos” característicos de Toyota devolvieron 50 mil millones de yenes a la compañía. A partir de ahí, la cantidad de unidades y la combinación de modelos de vehículos, un área directamente afectada por COVID-19, redujeron los ingresos potenciales en 970 mil millones de yenes. Los esfuerzos para reducir gastos, como los costos generales, agregaron 115 mil millones de yenes a las ganancias. Finalmente, se agregaron otros 45.8 mil millones de yenes en la categoría listada como “Otros”, que es para ganancias o pérdidas de valuación de swaps.

De todas las cifras antes mencionadas, los resultados más impresionantes son los esfuerzos para reducir los gastos, el superior que ascendió a 115 mil millones de yenes. Estos ahorros se generan, por ejemplo, a partir de reducciones en los gastos asociados con cosas como viajes de negocios y eventos.

Si bien se podría argumentar que esto es una consecuencia natural de los viajes restringidos [impuestos por COVID-19], la explicación de Toyota es que está en el rango de los miles de millones de yenes, y la mayoría de los 115 mil millones de yenes contabilizados en los resultados anunciados para la primera mitad es en realidad el resultado de los ahorros diarios en todas las cuentas.

La batalla por las ganancias es en sí misma un esfuerzo constante por reducir costos y controlar los gastos. Además de reducir los gastos para obtener mejores ganancias, el efecto positivo de la reducción de costos aumenta a medida que aumenta el número de unidades vendidas, lo que significa que el efecto sería y es limitado en una situación como esta, donde las ventas bajan. Por lo tanto, los 50 mil millones de yenes que han regresado de los esfuerzos de reducción de costos son dignos de reconocimiento.

En el caso de los bienes de consumo duraderos como los automóviles, incluso si hay una caída temporal de la demanda, generalmente se asume que se recuperará más tarde. A menos que las personas aprovechen la oportunidad para deshacerse de sus autos, eventualmente comprarán uno nuevo en algún momento.

Si esto sucediera, existe el riesgo de que la demanda aumente repentinamente después de la recesión y la producción no pueda mantenerse al día. Con esto en mente, el departamento de fabricación aprovechó el aumento del tiempo de inactividad en la línea durante los estados de emergencia declarados para mejorar la productividad haciendo uso del tiempo de espera.

En resumen, vieron la reducción en las horas de operación de la planta como una oportunidad para mejorar el equipo de la planta y la tecnología de producción, e inmediatamente tomaron medidas para mejorarlo. Los resultados de estas actividades deberían contribuir al contraataque en el tercer y cuarto trimestres.

Transformación desde la crisis financiera mundial

Al observar los números como base, los detalles son básicamente los descritos anteriormente; sin embargo, la respuesta a cómo Toyota pudo prevenir y / o minimizar los daños resultantes de la crisis radica en la evolución a largo plazo de la estructura de gestión de Toyota.

A raíz de la crisis financiera mundial, la empresa registró un gran déficit; esto condujo a una reforma estructural profunda y una reducción drástica de su punto de equilibrio.

En pocas palabras, esta crisis permitió a la empresa refinar su tecnología para fabricar automóviles a un costo menor, pero lo sorprendente es que los automóviles en sí son ahora incomparablemente mejores que en el momento de la crisis financiera mundial, incluso con los costos siendo reducido.

 

A diferencia de los analistas económicos, aquellos de nosotros que nos ganamos la vida criticando los autos para vivir conocemos de primera mano las mejoras significativas que se han realizado en los productos mismos a medida que probamos cada nuevo modelo. Conducimos el coche para confirmar su rendimiento y entrevistamos a los ingenieros que trabajaron en él para obtener más información sobre los conceptos técnicos y de diseño.

Los autos de Toyota disponibles para la compra en la actualidad no solo son un beneficio real en términos de buena calidad de producción y durabilidad, sino que también son divertidos de conducir y de poseer. La diferencia en el valor intangible de estos productos es extremadamente grande. Hace diez años, sinceramente, nunca pensamos que llegaría el día en que pudiéramos decir que los vehículos Toyota en general eran divertidos de conducir. Toyota ha logrado grandes avances en todos los aspectos de su negocio.

Por otro lado, los sólidos resultados de las ganancias de Toyota seguramente generarán muchas críticas. De hecho, en un artículo que escribí una vez sobre los resultados financieros de Toyota, recibí el siguiente comentario: "¿Estás diciendo que si Toyota gana, no importa lo que suceda con Japón?" Eso es ridículo. Si el cuarto bateador logra una ventaja de jonrón, o el tercer bateador es el mejor bateador, ¿es un acto de venganza por la victoria del equipo?

Japón es un actor importante en una economía liberal, y generalmente creemos que en una economía liberal, la acumulación de esfuerzos individuales y victorias individuales promueve el progreso de la sociedad en su conjunto.

Al contrario, me gustaría preguntar, ¿crees que lo ideal es que todo el mundo se tome de la mano en una carrera hasta la meta y que todos ocupemos el primer lugar? Los resultados son la culminación de varios ensayos, y no tiene sentido igualar los resultados.

Lo ideal es que todos puedan trabajar libremente en cada iniciativa en la etapa de prueba, y ahí es donde todos deben ser tratados por igual. La igualdad de oportunidades y la igualdad de resultados pueden parecer similares, pero tienen significados muy diferentes.

Se proporciona un enlace al discurso del presidente Toyoda al final del artículo, pero si lo lee con atención, lo entenderá. El objetivo de Toyota no es ganar dinero. En su discurso, el presidente Toyoda declaró recientemente que la misión de Toyota como empresa es "Producir felicidad para todos". Para cumplir con esa misión, no se debe poner en peligro la supervivencia de la empresa. La verdadera pregunta es si la empresa podrá obtener un beneficio justo y qué hará con ese beneficio.

Visión de futuro

Ahora, si tuviéramos que resumir los resultados financieros en sí mismos, se podría decir que Toyota casi ha escapado de los efectos negativos del COVID-19. Se ha demostrado la fortaleza subyacente de la empresa, pero ha comenzado un segundo bloqueo en Europa y la situación en América del Norte es impredecible. No podemos ignorar la posibilidad del regreso de esta u otra pandemia en el futuro.

Dado que no hay garantía de que un pronóstico que tenga esto en cuenta sea correcto, lo mejor que se puede hacer es mantener el statu quo o asumir que la situación mejorará. Es por eso que el pronóstico y la revisión al alza de Toyota son asombrosos, como se ha escrito hasta este punto.

La primera parte de la reciente presentación de resultados financieros de Toyota fue una explicación de los resultados financieros, mientras que la segunda parte incluyó comentarios del presidente de Toyota, Akio Toyoda. Como se mencionó anteriormente, en la segunda parte se presentó una nueva definición de la misión de Toyota que guiará a la compañía en el futuro. Es un nuevo código de conducta para "producir felicidad para todos".
En el futuro, la intención de este autor es centrarse en si este nuevo código de conducta se está siguiendo correctamente o no. Si hay alguien que se aparta de este código de conducta, es mi intención criticar este comportamiento.

Lo importante es la felicidad de la sociedad en su conjunto y, siempre que el éxito comercial de Toyota esté en consonancia con eso, debe considerarse un éxito. Si el resultado es solo que Toyota está feliz, entonces lo consideraría como algo que no puedo apoyar.

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